Le Louxor

Le LOUXOR, ancien Palais du Cinéma à PARIS est en danger.


> Signer la pétition : http://www.ipetitions.com/petition/Louxor/ 


Lire :

>  Réponse à Philippe Pumain, mercredi, 08 juillet 2009 (rencontre avec Agnès Cailliau, François Loyer et Stéphane Ricout)

> ACTION BARBES : lettre du 27 Janvier 2009

> "Le Louxor, un cinéma unique à Paris", SOS PARIS n°72, janvier 2009

> "Le Louxor, Palais du Cinéma", par François Loyer

SAUVONS / SAVE « LE LOUXOR » (1920-1921)
DERNIER TEMOIGNAGE DU CINEMA MUET / LAST TESTIMONY OF MUTE CINEMA / PARIS

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Le cinéma Le Louxor sera-t-il « façadisé » par la Mairie de Paris ? 

Au carrefour Barbès se situe Le Louxor (Henri Zipcy architecte, Amédée Tibéri décorateur, 1920-1921), célèbre pour sa décoration en mosaïque dans un goût égyptien Art déco qui n’est pas sans évoquer l’illustre film Cleopatra - premier des grands péplums, tourné à New-York par l’actrice Theda Bara en 1917.
Longtemps abandonné, l’édifice a été racheté par la Mairie de Paris qui entend l’adapter aux standards contemporains en matière d’isolation phonique et de projection (selon le principe de la « boîte dans la boîte »). Prétendant assurer l’équilibre économique du projet, la Ville envisage de créer deux salles en sous-sol (sans trop se soucier de la stabilité des fondations, dans un quartier miné par d’anciennes carrières de gypse). En imposant de détruire la totalité de la structure, ainsi que les espaces et les décors intérieurs pour n’en conserver que l’enveloppe (protégée au titre des Monuments Historiques), les options retenues conduisent à une redoutable opération de « façadisme », tel qu’on n’en fait plus depuis dix ans.
Le programme choisi est directement en cause : un cinéma d’art et d’essai, composé de trois petites salles – là où il n’en existe aujourd’hui qu’une seule, beaucoup plus vaste. Conséquence de ce choix destructeur, ce n’est plus le cinéma des années vingt que nous retrouverons après travaux, mais son succédané à plus petite échelle. Une telle duperie n’est pas acceptable : le faux ne remplacera jamais le vrai. La sauvegarde de l’original serait à la fois moins coûteuse et plus satisfaisante que ce qu’on nous prépare.
Le Louxor mérite plus que le triste sort qu’on lui réserve. D’abord pour son architecture : rare témoignage d’une typologie caractéristique des débuts du cinéma muet, il possède encore ses deux balcons superposés, exploitant un volume tout en longueur (dispositif nécessité à l’époque par les contraintes de la projection). Il a conservé son cadre de scène, son estrade, sa fosse d’orchestre, ainsi que l’emplacement de l’orgue électrique qui y avait été primitivement installé. Enfin, lors des travaux préalables à la démolition, son décor intérieur qu’on croyait disparu - notamment, à la naissance du plafond, une haute frise de personnages de profil, à la manière égyptienne…- a été redécouvert intact : masqué par des habillages postérieurs, il a miraculeusement survécu.
La généralisation des multiplexes a fait disparaître la plupart des cinémas, dont les plus anciens remontent aux années trente. Conçu dix ans plus tôt, à l’époque du muet, Le Louxor n’en est que plus précieux. Sa sauvegarde serait facile : pourquoi ne pas tirer parti de son volume exceptionnel, propice à l’audition des musiques non enregistrées ? « Temple du cinéma », la salle, qui a accueilli Dizzy Gillespie et vu les débuts de Gilbert Bécaud, ne pourrait-elle pas devenir le conservatoire de la variété, dans le Paris qui fut celui d’Edith Piaf et de Georges Simenon ?



Would the Louxor be « façadised » by the City of Paris? 

Conceived by Henri Zipcy (arch.) and Amédée Tibéri (interior decorator), the Louxor, located at Barbès intersection, is famous for its mosaic decoration in Art Deco Egyptian style (evoking Cleopatra, first great peplum shot in New-York with Theda Bara, 1917).
Abandoned for a long time, the theatre was bought by the City of Paris, who wants to transform it in a new "Art and Essay" cinema. For economic reasons, in addition to the existing auditorium, which would be completely rebuilt in order to encounter new standards of projection and phonic isolation ("box in the box" principle), two smaller spaces are planned in the basement (without concern about the building stability). This project, implicating the demolition of the original structure and the loss of the interior decoration, leads to a huge intervention conserving only the building façade (protected by Historical Monuments).
The chosen program is no problem: it is the way of doing it that is unacceptable.  Moreover, a careful renovating would be cheaper and more satisfactory then this phony project.
The Louxor deserves better. First, because of the auditorium’s architecture, a rare testimony of the mute cinema debuts with its two overlapping balconies (exploiting the long volume needed then for projection). Also remain the stage original apparatuses (frame, podium, orchestral pit, etc.). Finally, during the preparation work, its original interior decor, which was recovered within time, was discovered absolutely intact.
The new multiplexes have killed most of existing cinemas, the oldest ones built in the 30’. Created 10 years earlier, during the mute age, the Louxor is even more precious. Its rescue would be easy: why not take advantage of its exceptional volume, ideal for live music? This temple of cinema has received Dizzy Gillespie and held the beginning of Gilbert Bécaud. Shouldn’t it become a variety conservatory, in the Paris of Edith Piaf and Georges Simenon?

Sauver Le Louxor, c’est sauver une culture populaire dont il est le dernier représentant à Paris
Saving the Louxor is saving in Paris the last testimony of a popular culture

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Le Louxor, axonométrie